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La vie du 4

"Les quatre ascenseurs hydrauliques pour bateaux, regroupés sur un court segment de l’historique canal du      Centre, constituent des monuments industriels de la plus haute qualité. Avec le canal lui-même et ses structures associées, ils offrent un exemple remarquablement bien préservé et complet d’un paysage industriel de la fin du XIXe siècle. Des huit ascenseurs hydrauliques à bateaux édifiés à cette époque et au début du XXe siècle, les quatre ascenseurs du canal du Centre sont les seuls au monde subsistant dans leur état originel de fonctionnement.

Le Comité a décidé d'inscrire ce site sur la Liste du patrimoine mondial sur la base des critères (iii) et (iv):

Critère (iii) : Les ascenseurs pour bateaux du Canal du Centre sont un témoignage exceptionnel des remarquables développements de l'ingénierie hydraulique du XIXe siècle en Europe.

Critère (iv) : Ces ascenseurs pour bateaux représentent l'apogée de l'application de l'ingénierie à la construction de canaux."

http://whc.unesco.org/fr/list/856
Les Ascenseurs Hydrauliques du Canal du Centre
Après quelques premières explications de notre très bon guide, notre bateau fit mouvement vers notre première étape: le pont-tournant d’Houndeng-Aimeries
Cet ouvrage, toujours en activité, fonctionne uniquement à la force des bras. Après les quelques manipulations nécessaires à la rotation du pont, nous pouvions continuer notre parcours vers l'ascenseur n° 2
Afin que la navigation soit aisée, il faut que le niveau d’eau du canal reste constant. Pour ce
faire, les régulateurs de bief évacuent le trop-plein d’eau des intempéries dans le contre-fossé.
Cette infrastructure est toujours présente tout le long du canal.
Les nombreux ponts et vestiges de voies ferrées témoignent de l’énorme activité de cette région au siècle passé.

Mais déjà nous nous approchons de l' ascenseur n° 2.  Celui-ci va nous permettre de compenser un dénivelé de 17 mètres.
Respect devant ces hommes qui ont imaginé, conçu et réalisé ces ouvrages qui ne fonctionnent que grâce à la force de l’eau. En effet, ces ascenseurs ne sont que de gigantesques balances s’équilibrant avec le poids de l’eau.

Après une nouvelle descente de 17 mètres avec l'ascenseur n°3, nous avons accosté à Braquegnies, au pied de la
salle des machines. Dans les deux tours de ce bâtiment sont logés les accumulateurs de pression qui permettent le fonctionnement des ascenseurs.
Les dernières explications données par notre aimable guide, les petits trains touristiques nous ont ramené au
point départ afin de prendre le traditionnel repas de midi à la "cantine des italiens".
La bonne humeur et la convivialité de l’assemblée ont relevé le service de ce buffet digne… d’une "cantine" (LOL, comme disent les plus jeunes…) !
Qu’à cela ne tienne, la journée fut belle et captivante, les retrouvailles sincères.
Une seule conclusion : vivement la prochaine !

D'après L. Cornélis

Crédit photos: J.M. PIERSON
                    D. BROZE
C'est ainsi que le Centre du Patrimoine Mondial de l'UNESCO décrit l'objet de notre activité 2012: les ascenseurs hydrauliques du Canal du Centre

Ce 22 septembre, nous nous étions donné rendez-vous à Houdeng-Goegnies à l’occasion de notre deuxième activité annuelle. Une petite septantaine de nos membres se sont ainsi retrouvés au petit matin à "la cantine des italiens" où les attendaient café et viennoiseries. Ce témoin de l’immigration italienne après la 2ème guerre mondiale est désormais reconverti en lieu de restauration. Il comporte aussi un musée de l'immigration italienne.

La Cantine des Italiens

10 Hr, il était temps de rejoindre l’embarcation dédiée à la visite d’une partie du canal historique. Le soleil et la
bonne humeur étant de la partie, nous pouvions commencer notre voyage dans le temps.
#Haut. Activités.

VERS GALERIE PHOTOS

Photos Activité 2012.